Inauguran Primera Mina de Litio en Producción en Salta

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La puesta en marcha de la mina de litio Centenario, la primera en entrar en producción en la provincia de Salta, marcó un hito significativo en la industria minera argentina. Con la presencia del gobernador de Salta, Gustavo Sáenz, Eramine Sudamérica, una subsidiaria del grupo francés Eramet (50,1%) y su socio chino Tsingshan (49,9%), inauguraron este miércoles su planta de producción de carbonato de litio. Este proyecto es el primero en alcanzar la fase productiva en Salta y el cuarto productor de litio en el país, siguiendo los pasos de las minas Olaroz, Fénix de Arcadium Lithium y Cauchari-Olaroz operada por Lithium Argentina.

Un Liderazgo Tecnológico y Sostenible

Durante la ceremonia, la CEO de Eramet, Christel Bories, destacó la importancia de esta inauguración en el contexto de la producción de litio, esencial para las baterías de vehículos eléctricos: “Esta inauguración confirma nuestro liderazgo tecnológico y sostenible en toda la cadena de valor del litio, desde la exploración hasta el procesamiento”. Bories subrayó la colaboración con autoridades locales y nacionales y la relación constructiva con las comunidades locales desde el inicio del proyecto. “El litio producido en Centenario seguirá el estándar IRMA y promete ser altamente valorado por nuestros clientes”, añadió.

Por su parte, Jing Li, presidente de Tsingshan, resaltó la relevancia estratégica de esta asociación en el desarrollo del litio en el Salar argentino: “Este éxito refuerza nuestra cooperación en metales energéticos y fortalece la cadena industrial de energía verde que estamos construyendo juntos”.

Ubicación y Proyecciones

La mina, situada a 4,000 metros de altitud en el Salar Centenario Ratones, departamento de Los Andes, está a 75 kilómetros de Santa Rosa de los Pastos Grandes y cerca de San Antonio de los Cobres, una comunidad local de aproximadamente 300 habitantes. Después de 12 años de investigaciones y estudios de viabilidad, la planta logró su primera producción y se espera que alcance la producción a escala para noviembre, con una capacidad plena proyectada para 2025, período en el que se prevé una producción anual de hasta 24,000 toneladas. La planta tiene una vida útil proyectada de 40 años, y su producción será destinada exclusivamente a la exportación, absorbida por sus propios accionistas.

Tecnología de Extracción Directa

Eramine Sudamérica se diferencia por su proceso de producción basado en tecnología de extracción directa (DLE), logrando un rendimiento superior al 90% en 24 horas, en contraste con métodos convencionales que dependen de las tradicionales pozas de evaporación visibles en la mayoría de los proyectos en Argentina y Chile. “Este enfoque refleja una inversión tecnológica orientada hacia el aprovechamiento eficiente de los recursos naturales y la preservación del medio ambiente”, detallaron desde la compañía.

Compromiso con la Sostenibilidad

Alejandro Moro, CEO de Eramine, reafirmó el compromiso de la compañía: “Nuestro compromiso es producir litio con la máxima eficiencia posible, contribuyendo así a una transición energética respetuosa con el medio ambiente”. Con una inversión de US$800 millones, la compañía tiene previsto implementar una segunda fase que incluirá la construcción de una planta adicional con características similares a la primera. Esta segunda fase está sujeta a la aprobación de estudios de impacto ambiental y la aprobación interna de la empresa, lo que podría duplicar la producción inicial estimada.

La mina de litio Centenario promete ser un pilar fundamental en la industria minera de Salta, posicionando a la provincia como un jugador clave en el mercado global de litio.

 

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