Santa Cruz: La mina Don Nicolás supera las 50 mil onzas de oro en el último año de producción

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En el último año, la mina Don Nicolás (MDN), situada en la provincia de Santa Cruz, ha logrado una producción de 52.230 onzas equivalentes de oro (GEO). Este logro es un hito significativo para Cerrado Gold, la empresa propietaria del proyecto, que anunció este miércoles sus resultados financieros y operativos de 2023 y sus expectativas para el año en curso.

Por Panorama Minero

En comparación con el año pasado, la compañía produjo 15.744 onzas equivalentes de oro y vendió 15.518 onzas equivalentes de oro solo durante el cuarto trimestre. Además, avanzaron en la puesta en marcha de su nuevo proyecto de lixiviación en pilas, que busca alcanzar tasas de producción completas para finales de este mes. La planificación del ramp-up de producción se retrasó debido a problemas en la puesta en marcha del triturador, los cuales ya están mayormente resueltos. “Este proceso lento ha postergado la meta de alcanzar la plena producción programada para el primer trimestre en aproximadamente tres meses”, indicaron. En ese trimestre también continuaron las tareas de remoción en Calandrias Norte, con más de 2.4 millones de toneladas de material movidas, y adicionalmente, se removieron 2 millones de toneladas extra durante el primer trimestre de este año.

Asimismo, en los meses de marzo, abril y mayo de 2024, la producción de MDN superó las 17.000 onzas, apoyando la recuperación continua de las operaciones en el yacimiento, que enfrentó cambios en su proceso productivo durante el último año.

Los niveles de producción fueron inferiores a lo pronosticado durante enero y febrero, estabilizándose desde marzo cuando se produjeron más de 5.255 onzas equivalentes de oro. Los niveles de producción en abril y mayo fueron muy sólidos, promediando más de 6.000 onzas equivalentes de oro por mes.

A futuro, se espera una mejora significativa y beneficios derivados del acceso y la remoción limitada de material requerido para Calandrias Norte, combinado con la continuación del ramp-up de producción en las operaciones de lixiviación en pilas durante el segundo trimestre de 2024. En el nuevo proyecto de lixiviación en pilas Calandrias Sur, el trabajo continuó durante el trimestre mientras la operación permanecía en la fase de puesta en marcha. El inicio se vio afectado por problemas en los sistemas de trituración, pero la finalización de la planta trituradora ya se ha completado, lo que debería garantizar un suministro más consistente a la pila de lixiviación y mejorar el rendimiento general de la operación. Está programado que alcance tasas de producción nominales desde junio en adelante.

Tras los anuncios, Mark Brennan, CEO y presidente de Cerrado Gold, comentó: “El último trimestre de 2023 fue muy desafiante para Cerrado. Iniciamos el año con un ambicioso programa de expansión para construir un nuevo sistema de lixiviación en pilas en MDN y abrir la mina Calandrias Norte. Los retrasos en el ramp-up, junto con condiciones de mercado y cambios en la política fiscal en Argentina, llevaron a la decisión de avanzar nuestro proyecto en Brasil a principios de este año. Sin embargo, con MDN ahora estabilizado, nuestro objetivo es reducir significativamente los niveles de deuda y restaurar el balance durante 2024 y 2025”.

A nivel financiero, la compañía generó ingresos por US$100,1 millones durante el año que terminó el 31 de diciembre de 2023, provenientes de la venta de 53.561 onzas de oro y 44.781 onzas de plata, con un precio promedio realizado por onza de oro vendida de US$1.849 y un precio promedio realizado de plata de US$23,31 por onza vendida. “Hacia el futuro, proyectamos un beneficio significativo de las recientes inversiones en expansión de capital en MDN, anticipando flujos de caja considerables en el segundo trimestre”, concluyeron desde la compañía de capitales canadienses.

Cerrado Gold, con sede en Toronto, está enfocada en la producción, desarrollo y exploración de proyectos de oro en América del Sur. La empresa es propietaria al 100% de Minera Don Nicolás y la mina Las Calandrias, en la provincia de Santa Cruz, así como del proyecto de desarrollo Monte Do Carmo, ubicado en el estado de Tocantins, Brasil. En Canadá, Cerrado Gold también está desarrollando un proyecto vinculado a hierro y vanadio conocido como Mont Sorcier, ubicado en Quebec.

 

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